L'Écotourisme en Gironde

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Phytolaque d'Amérique

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Nom commun : 

Phytolaque d'Amérique

Nom latin : 

Phytolacca decandra

Autres noms : 

Raisin d'Amérique, raisin des teinturiers, herbe à laque, phytolaque à 10 étamines, laque, teinturier, épinard des Indes

Famille : 

Phytolaccacées

Origine : 

Floride (U.S.A.)

Taille : 

1 à 3 m

Description


Introduit en 1650, c'est une plante rudérale dans le Midi et l'Ouest de la France: elle est, par exemple, abondante après les incendies ou les tempêtes qui abattent nombre d'arbres. Lors de nos sorties découvertes dans la nature en Gironde, nous avons noté combien elle était invasive. Cette herbacée vivace avec de hautes tiges cannelées, glabres, rose vif, renfermant une moelle abondante, renouvelle chaque année toutes ses tiges à partir de la souche souterraine, malgré son allure d'arbrisseau. De grandes (12-17 x 5-7 cm) feuilles alternes, ovales lancéolées, vert jaunâtre, à pétiole court pendent mollement. En été, les grappes axillaires et allongées de petites fleurs blanchâtres donnent ensuite des grappes de petits fruits rondelets, verdâtres, puis rouge pourpre et -à la fin- noir violet, renflés et côtelés comme de minuscules potirons. Sur une même grappe, on peut voir simultanément des fleurs et des fruits à différents stades. Ils renferment des graines comprimées et réniformes, ainsi qu'une matière colorée végétale (d'où le nom de phytolaque), très tachante.
Les feuilles combinées à d'autres substances donnent une laque et une encre rouges. Avec ses baies encore vertes, on a préparé jadis une teinture, appliquée en usage externe contre les rhumatismes chroniques. Leur suc violacé servait à colorer le papier, la peinture, les sucreries et même le vin! Fraude dangereuse puisque les fruits toxiques provoquent (au moins) nausées, vomissements et lésions gastro-entérites!! L'issue peut être fatale. La nature chimique de ce principe est, semble-t-il, toujours inconnue.
Une autre phytolaque P. dioica, bien plus rare chez nous, présente des feuilles oblongues pointues, mucronées et crochues au sommet.


Toutes les informations culinaires ou phytothérapeutiques ne sont données qu'à titre indicatif.
Merci de consulter un professionnel de la santé avant toute utilisation.