L'Écotourisme en Gironde

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Trichosanthes, serpent végétal

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Nom commun : 

Trichosanthes, serpent végétal

Nom latin : 

Trichosanthes anguina

Autres noms : 

Angourie à longs fruits, concombre végétal, couleuvre végétal, concombre serpent

Famille : 

Cucurbitacées

Origine : 

Inde

Taille : 

2 m et plus

Description


C'est une plante assez rare pour collectionneurs: elle figure d'ailleurs essentiellement dans les jardins botaniques depuis le XVIIIè siècle. C'est là que vous pourrez admirer ses longues vrilles bifides. Ses feuilles en forme de coeur sont divisées en 3-5 lobes. Les jolies fleurs blanches sont découpées en fines lanières: fleurs mâles en grappe, fleurs femelles isolées. Comme elles sont pollinisées par des papillons de nuit, c'est le soir ou très tôt le matin qu'elles sont les plus belles. Le jour, ces fleurs graciles se dessèchent. La production des fruits est aléatoire (il lui faut 20-30°): c'est dommage car il est assez original, cylindrique de type serpent (4-5 cm de diamètre x 0,50-1 m de long), courbé s'il pousse si la plante est rampante, droit si elle est grimpante (palissée sur un treillage). Ses graines grisâtres, à reflets argentés sont dures, à bords dentelés, comme celles des margoses.
Voir aussi les fiches "cucurbitacées" et "concombre".


Les recettes de cuisine


NE PAS CONSOMMER CRU! Récoltés jeunes (comme les courgettes) et avant maturité quand ils ont 30 cm de long (comme toutes les cucurbitacées de type serpent), les fruits coupés en dés bouillis ont un goût de haricot et ils servent d'accompagnement aux plats: ragoût, viande... On peut les préparer comme des courgettes, mais c'est moins bons que des courgettes.
Feuilles et jeunes pousses sont parfois cuites comme des légumes.
Toutes les informations culinaires ou phytothérapeutiques ne sont données qu'à titre indicatif.
Merci de consulter un professionnel de la santé avant toute utilisation.